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川普出狠招移民享福利追担保人偿还

19
05月

川普出狠招移民享福利追担保人偿还

川普总统上周签署备忘录,将强制执行一项有23年历史的法律,要求合法移民的担保人(sponsor),在被担保人使用任何政府福利,包括医疗补助(Medicaid)、粮食券和其他服务后,须向政府偿还支出,否则财政部将追讨或扣押其退税。

这项备忘录是在川普宣布大幅减少「亲属移民」,以「高技术移民」取而代之的移民改革方案后,针对合法移民采取的又一措施,也是推动择优移民制的一部分,希望让移民申请担保人对新移民在美国接受医疗或经济好处负责。

事实上,给移民享受福利设置障碍,是川普政府一贯方针。 要求移民若享福利,担保人须偿还,让新移民「不能享受」福利,川普政府去年公布的一项新规则,也想让移民「不敢享受」福利。 去年9月22日,国土安全部公布新规则,要求申请美国签证或绿卡者须经济独立,不能成为公共负担(public charge),否则将不予批准。 长达447页规则列出公共福利(public benefits)内容,移民官审查移民申请时应考虑这些因素。

规则列出的「联邦公共福利」包括:美国政府拨款提供的任何赠款、合同、贷款、专业许可或商业许可;由政府拨款通过代理机构向个人、家庭或单位提供支付或援助的退休、健康、残疾、公共或辅助住房、高等教育、食品援助、失业救济金或任何其他福利。 新移民如果享受这些福利,申请公民时会获得「负面评分」,对申请人有吓阻作用。

川普政府系列针对合法移民的政策,目标是排拒不劳而获「吃美国」的新移民,用川普常说的一句话「移民不能一来美国就拿福利」。 政策执行后,新移民「吃大锅饭」、享受美国福利的时代可能结束。

批评人士认为,川普政府这样做是不公平地惩罚低收入移民,因为他们需要援助才能在美国生活。 移民权益维护团体批评川普的备忘录「野蛮、鲁莽、危险和不人道」,「旨在向移民家庭传递信息,即若你不是白人和富人,你就不受欢迎和不安全」。 但批评者不愿面对的是:一,多达58%非美国公民家庭,至少享受一项政府福利。 这些移民不少人虽声称,移民美国是因为向往自由美好的生活,但他们真正向往的是美国福利,不想自食其力,未缴过税,却想坐享其成。

二,要求合法移民的担保人支付被担保人使用各种社会服务的支出,并非共和党籍的川普首创,恰恰是1996年民主党籍的总统柯林顿签署「非法移民改革和移民责任法」和「福利改革法」的一部分,是两党和社会共识。 只是这些法律一直未认真执行,而川普政府决心严厉实施而已。

据柯林顿签署的上述法律,移民担保人须签署一份宣誓书(I-864)。 宣誓书详细说明为移民申请作担保将负的财务责任,并建立收集机制,以便政府从担保人收回所花费用。 卫福部将收集移民和担保人的数据,财政部则负责追回这些费用。

该法律还明文要求,各州提供使用联邦福利的移民姓名,并向其担保人发出帐单。 若担保人未支付,财政部会收到通知,并在担保人的退税中扣除这部分金额。 显然这项法律是为了阻止潜在担保人,为可能申请公共福利的新移民作担保。

川普的备忘录要求,当移民申请公共福利时,政府机构将把担保人的收入纳入考量,这样做势必减少能获得福利资格的人数。 备忘录的目标是在今年12月前执行这项法律,预料未来亲属移民不仅越来越难申请,且申请成功后如想「吃福利」,将变得更困难。

引人注意的是,「逢川必反」的民主党人,对川普上述备忘录反应低调。 一方面是因法律原本由柯林顿签署,民主党人过去支持,现在如反对毫无道理;另一方面,要求新移民自给自足,不拿福利,理由正当。 民主党人若反对,很容易被扣上「袒护不法、伤害美国、不爱美国」的大帽子。

川普的备忘录具法律正当性,却语焉不详,执行这项法律涉及联邦农业部、国安部、社会安全署及财政部等,还涉及发放福利的各州和地方政府,实施将十分繁杂,执行不无可能虎头蛇尾。 如何兼顾情、理、法,既「追偿」违背承诺的移民担保人,也遏阻不当「吃福利」现象。 新移民没缴税或缴很少的税,却坐享福利,实际上是盘剥所有纳税人的血汗钱,违反法律和社会正义,不能姑息。